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INDICI

Per indice intendiamo l’insieme di tutti i valori che assume un determinato campo all’interno della base dati.

Ad esempio, in un indice per autori è presente il nome di chiunque compaia almeno in una notizia del catalogo.

Un indice per un campo, in realtà, non è solo un semplice elenco di valori: esso infatti associa ad ogni valore tutte le notizie in cui esso è presente per quel determinato campo.

Gli indici quindi sono strumenti molto potenti ed estremamente utili, che meritano alcune osservazioni:
 

  1. Gli indici consentono di effettuare ricerche su singoli canali di ricerca, con esito sicuramente positivo.
  2. Consentono di impostare criteri di ricerca corrispondenti al contenuto della base dati. Si consideri il tipico caso in cui l'utente non è sicuro della forma in cui si scrive il nome di un autore straniero. Se il catalogo dispone di un indice per autori, l'utente, inserendo almeno un carattere, lo può scorrere per trovare la forma corretta del nome.
  3. Garantiscono prestazioni elevate nelle funzionalità di ricerca. Si consideri una ricerca con criterio titolo = monarchia. Senza ricorso agli indici, questa risulterebbe troppo onerosa per la maggior parte dei cataloghi. La ricerca tramite indice viene invece divisa in due fasi, entrambe molto rapide:

    • il termine monarchia viene cercato in un indice per titoli, cioè un elenco dei soli titoli a cui è associata almeno una notizia nel catalogo;
    • trovato nell'indice i titoli che iniziano per monarchia, si possono estrarre dal catalogo le notizie di interesse.


 Il risultato è una ricerca notevolmente più rapida ed efficace rispetto a quella effettuata senza ricorso agli indici.